Obiteljske veze, ‘A’ Moje ime je Alex

PoNoel Murray 26.5.11 u 12:00 Komentari (151)

Obiteljske veze

Fotografija: CBS All Access



12. ožujka 1987. NBC je emitirao posebnu jednosatnu epizodu svoje hit komedije u četvrtak navečer Obiteljske veze , s ograničenim komercijalnim prekidima. Prva trećina ‘A’ My Name Is Alex prati obitelj Keaton iz Columbusa u Ohiju, u danima nakon sahrane Grega, najboljeg prijatelja najstarijeg sina Alexa, koji je poginuo u automobilskoj nesreći. Čini se da su svi zabrinuti zbog toga, osim Alexa, koji je neobično optimističan - čak i manijak. To je zato što krije duboku duhovnu krizu koju je dotakla Gregova smrt. Alex je trebao biti u automobilu s Gregom kad se sudario. Je li čista slučajnost da je Alex tog dana ispustio svoje planove? Ima li Bog neku veću svrhu poštedjeti Alexa i uzeti Grega? Posljednjih pola sata epizode bez reklama odvija se na uglavnom goloj pozornici, dok Alex razgovara s terapeutom izvan ekrana o svemu tome-o svom životu, obitelji i očekivanjima.

Oglas

'A' My Name Is Alex bio je jako raspršen prije emitiranja, a odmah nakon toga dobro prihvaćen. Epizoda je osvojila dva Emmyja - jedan za scenarij Alana Ugera i tvorca serije Garyja Davida Goldberga, te jedan za Izvanrednu tehničku režiju - a Michael J. Fox osvojio je drugi od svoja tri uzastopna Emmyja za izvrsnog glumca 1987. godine za ulogu Alexa P. Keaton. To je jedna od najbolje pamćenih epizoda Obiteljske veze , i možda jedan od najbolje pamćenih sati televizije 80-ih.

Danas je to i jedno od najsmješnijih. Web stranica The Agony Booth učinila je opako uklanjanje prošle godine gluposti i pretenzije 'A' Zovem se Alex, i otkrio sam da kad spomenem epizodu svojim vršnjacima, oni refleksno zakolutaju očima. Od predstavljanja najboljeg prijatelja koji nikada prije nije viđen u emisiji do prisilne umjetnosti Naš grad -poput scenografije, ‘A’ My Name Is Alex čini se kao oličenje vrlo posebne epizode koja je krenula po zlu: neozbiljna mala obiteljska komedija koja sebe shvaća previše ozbiljno. Dakle, što se promijenilo u posljednjih 20 i više godina? Kako je televizijska epizoda koja je nekoć držana kao primjer najboljeg medija postala gusta, sočna mamac za zmiju? Jesu li se vremena promijenila, ili mi?



Sjećam se da sam gledao 'A' My Name Is Alex kada se emitirao, i sjećam se da mi se svidio. Tada bih imao 16 godina, pri kraju sam Obiteljske veze -godine promatranja. Te sam jeseni postao maturant srednje škole i bio sam previše zaposlen da gledam mnogo televizije bilo koje vrste (izvan Živjeli , Mjesečina , Letterman, Subotom navečer uživo , i kasnonoćna ponavljanja WKRP i Barney Miller , koje su sve ostale spajalicama). Ali prije toga bio sam vjeran gledatelj NBC-ovog bloka u četvrtak navečer, uključujući Obiteljske veze , koja je bila jedna emisija u hrpi koja je bila najrelevantnija za moj stvarni život, s obzirom na to da je imala veze sa školom, odnosima, politikom i različitim značenjima uspjeha u go-go ’80 -im.

G/O Media može dobiti proviziju Kupiti za 14 USD na Best Buyu

Obiteljske veze nije sve tako dobro izdržao. Emisija se sada čini ugodnom, ali bljutavom i cijeni jednu liniju zbog dubljeg istraživanja različitih sukoba u kulturi 80-ih. Fox je ostao zvjezdani tijekom cijele serije, svirajući yappie u treningu iz Reaganovog doba, u potrazi za uspjehom, čak i ako je došao na račun njegovih sestara-modno osviještene Mallory (Justine Bateman) i tomboyish Jennifer (Tina Yothers )-ili na zaprepaštenje njegovih predanih ljevičarskih roditelja, Elyse (Meredith Baxter-Birney) i Stevena (Michael Gross). I Obiteljske veze može i danas biti prolazno smiješno, pogotovo kad god pisci iscijede suhi, apsurdni humor iz sukoba između Alexinog hladnog sjaja i očajnog liberalizma. No, kao i većina komedija tog doba, likovi su se iz godine u godinu širili, a kad je spisateljima ponestalo priča za ispričati s originalnom glumačkom ekipom, dodali su članove obitelji, dečke, djevojke i stare prijatelje u obitelji kako bi dali likove netko novi protiv koga se treba gurati.

'A' My Name Is Alex počinje uvelike u posljednje vrijeme Obiteljske veze vena. Bile su to Andyjeve godine, kada su Keatonovi imali novo, malo dijete koje je svaku epizodu moglo uvući u jednu ili dvije scene i izgledati preslatko. (Andy, kojeg glumi Brian Bonsall, učinkovito je preuzeo ulogu koju je nekad igrala Jennifer, koja je postajala sve slađa kako je Yothers prešla u tinejdžerske godine.) Neumoljiva šala serije također je u potpunosti dokaz. Kad se epizoda otvori, saznajemo da je na Gregovom pogrebu Alex izgovorio hvalospjev u kojem je iscrtao neto vrijednost svog mrtvog prijatelja i predviđenu zaradu, dok je Mallory primijetio da leš nije trebao biti odjeven u smeđe i sivo . (Ne bih bio uhvaćen mrtav u tim bojama. Ha ha.) Kasnije, Alex razgovara s redovnikom o religiji, a kad se njegovi roditelji vrate kući, Stephen pita redovnika: Je li to tvoj magarac vani? I Steven se ne šali. U stvarnosti Obiteljske veze , redovnik je doista odjahao magarca do kuće Keaton.



Oglas

No tada Alex počinje viđati Gregovog duha po kući, a epizoda postupno postaje dramatičnija. Alex se vraća na dan kada ga je Greg zamolio da mu pomogne u kretanju - dan kada je Alex rekao da je previše zaposlen, a Greg je imao svoju olupinu. Duh Greg pokušava ohrabriti Alexa da nastavi živjeti, ali Alexina je krivnja previše zapanjujuća. Ima potpuni slom pred sestrom i roditeljima, jecajući, Zašto sam živa !?

bogovi nisu mrtvi kritike filmova
Oglas

U njojmini-povijest sitcoma iz 80-ihza ovu web stranicu Emily VanDerWerff prikazuje kako je forma izgubila put malo, manje od desetljeća nakon hitova poput Sve u obitelji , KAŠA* , Barney Miller , i Show Mary Tyler Moore postavio novi, naizgled trajan standard televizijskog umjetništva. Ono što je počelo kasnih 70-ih kao povratak zabavi-zasjenjivanje prelaska filmskog biznisa s nelagodom natopljenih američkih umjetničkih filmova na uspješnice uzbudljivih vožnji-postalo je općenito zaglupljivanje, u mjeri u kojoj se čak pokušavaju pozabaviti temama kao ozbiljnim kao što su pedofilija ili silovanje na TV -u stizali u skriptama punim krilatica i šljokica. Mreže su definitivno lovile Cosby/Obiteljske veze idealno u zemlju, piše VanDerWerff. Pisci sitcoma koji još uvijek lutaju po industriji bili su prvenstveno obučeni za pisanje emisija o radnim mjestima ili intenzivnim društvenim temama. Često im nije odgovaralo prikazivati ​​im predstave o slatkoj djeci koja su govorila u ljupkim malapropizmima.

Tada je crtač Peter Bagge crtao strip u časopisu Uredne stvari , u kojem je predstavio svog potpisnog lika Buddyja Bradleya, zajedno s nekolicinom drugih ponavljajućih likova, uključujući Cheta i Bunny Leeway, mladi bračni par koji je kroz život patio u predgrađu srednje klase (kao što je to sam Bagge radio sa svojom ženom vrijeme). U priči iz 1986. Life’s A Bitch And Then You Die, Chet i Bunny provode četvrtak navečer na kauču gledajući NBC, kao što su tada radili gotovo svi drugi s televizorom:

Chet: Dobro, Cosbyjev show bio propovjednički i lažan kao i uvijek. Što je sad na redu?
Zeka: Obiteljske veze . Nemate li dosad zapamćenu postavu četvrtkom navečer?
Chet: Michael J. Fox je prilično smiješan u ovoj emisiji, ali se na kraju uvijek pretvori u mršavog soka.
TELEVIZOR: Naravno, ponašat ću se osjetljivo, ali to će vas koštati!
Zeka: To se događa ljudima koji nam se sviđaju svaki pokazati!
Chet: Da tako je! Odvratni likovi barem imaju hrabrosti reći što misle, ali simpatični likovi ih uvijek samelju i natjeraju da na kraju popuste!
TELEVIZOR: Alex, moraš naučiti poštivati ​​osjećaje drugih ljudi.
Zeka: Kao što mu upravo sada Alexova majka drži tjedni govor. Mrzim Meredith Baxter-Birney. Zapamtiti Bridget voli Bernieja ? Kakva je to noćna mora bila ta predstava!
Chet: Znate, ne moramo gledati televiziju svaku večer.
Zeka: Da. Moramo gledati kako bismo se podsjetili kakvo smeće voli ostatak svijeta i koliko smo pametniji od svih ostalih.
Chet: Da, valjda je zabavno spuštati se. O radosti, Hill Street Blues je uključeno. Pogledajmo koliko šala o neispravnom probavnom traktu prave u ovoj epizodi. Dobro dušo?

Oglas

Kao i Baggeov običaj, ismijava Leeways (a time i sebe) onoliko koliko im suosjeća. No, svjetska umornost para razumljiva je. Bio sam 10 -ak godina mlađi od Leewaysa 1986. pa sam kupio što Obiteljske veze prodavao bez previše preispitivanja. Tek kad bih malo odrastao, naletio bih na Obiteljske veze ponavlja u sindikaciji i zgrčenosti.

Pa ipak, dogodilo se nešto smiješno dok sam gledao 'A' Moje ime je Alex. Pripremio sam se za najgore, ali kad je započela velika terapeutska scena-ta polusatna scenska predstava dodana kraju 20-minutnog sitcoma-bilo mi je mnogo bolje nego što sam očekivao. Vjerojatno bih se tome podrugljivo nasmijao sa 20 godina. Možda bih na to zastenjao sa 30 godina. No sa 40, epizodu sam doživio više kao sa 16: kao srčan, povremeno pametan pokušaj Obiteljske veze kreatori da malo razbiju kalup, a pritom pokušavaju biti smiješni i govoriti o pitanjima koja su im važna.

Oglas

Možda se ljudi sjećaju da je 'A' My Name Is Alex više usmjeren na probleme nego što zapravo jest; možda je to jedan od razloga što dobiva lošu reputaciju. No Alexin prijatelj Greg nije počinio samoubojstvo, umro od predoziranja drogom ili ga je ubio pijani vozač. Bio je uključen u običnu, proizvoljnu nesreću, a epizoda se prvenstveno odnosi na to kako se netko s tako isplaniranim životom kao Alex nosi s otkrićem da se sve može promijeniti preko noći, bez dobrog razloga. Epizoda govori o suštini Alexa i cijelo vrijeme utkava članove njegove obitelji, koristeći otvoreni skup terapijskih scena kao način za slobodno kretanje kroz vrijeme i mjesto. Na primjer, kad Alex priča o tome koliko je oduvijek volio biti u kuhinji s majkom-ući tamo bilo je kao da zagrli, objašnjava-okreće se i majka je tu, sluša osmogodišnjaka Alex se žali na to kako je predsjednik Nixon ušao u skandal s Watergateom.

Oglas

Kasnije se Alex sjeća kako ga je tata učio igrati ulov, kako bi se bolje uklopio u drugu djecu. (Naučio sam algebru sve u jednom danu, hvali se Alex. Ali sad krećete u školu, morate naučiti igrati ulov, šali se Steven.) Steven želi razgovarati o Indijancima, ali Alex preferira Oriole jer su financijski u boljem stanju. Zatim bacaju loptu i Alex je ispušta, ali Steven ga brzo razuvjeri. Pokušavate; to je sve što se računa. Psihoterapeut pita Alexa da li ga očevo slijepo ohrabrenje označava slabim, ali Alex kaže ne, iako zna da se očeva filozofija života jako razlikuje od njegove.

Zatim dolazi razgovor do Alexovih sestara. Prva je Mallory, koju Gregova smrt ne zabrinjava jer zna da će se vratiti u drugom životu. (Pročitajte Shirley MacLaine, savjetuje Alex, izbacujući referenca da će svake godine dobivati ​​sve manje ljudi.) Jennifer u međuvremenu sletje na krevet poput tinejdžerke, iako je ona vrsta tinejdžerke koja čita Kierkegaarda slušajući Van Halena. Alex priča o tome kako Jenina soba uvijek miriše na jeftin parfem, jer je jednom prolila bočicu koju joj je Alex kupio. Asocijacije mirisa i sjećanja podsjećaju Alexa na rukavice koje se suše na radijatoru u osnovnoj školi, što ga podsjeća na dan kada je upoznao Grega, koji mu je postao prvi pravi prijatelj.

Oglas

U ‘A’ Moje ime je Alex puno se brblja o silnom pritisku da budem Alex P. Keaton. Govori o tome kako se divi Malloryjevom pojednostavljenom, optimističnom pristupu svijetu, jer su ga od trenutka ulaska u školu učitelji držali kao uzornog učenika i učinkovito izolirali od svojih vršnjaka. Greg je, s druge strane, dao Alexu dopuštenje da uđe na njegovu stranu, dok su se zajedno ljuljali uz Steppenwolf i The Doors. Što će sada biti s Alexom? Što oduzima Gregovoj smrti? Priznaje svom terapeutu da vjeruje u Boga, makar samo zato što je svijet pun čuda koliko i boli. Ali on ne vjeruje u opakog, ljutog Boga ili užasnog Boga poput Malloryjevog. Vjeruje u Boga koji je jako sličan njegovim roditeljima: vječno strpljiv i ohrabrujući. Na kraju, Alex odlučuje biti bolja osoba, opravdati svoju vjeru u svoju obitelj i vjeru svoje obitelji u njega.

Oglas

Prilično je narcisoidno da Alex iskoristi smrt svog najboljeg prijatelja-da ne spominjemo živote članova svoje obitelji-kao priliku za samopoboljšanje. No, to me ne ometa puno, jer Alex ima ova otkrića u terapiji, gdje bi trebao govoriti o sebi. Osim toga, otprilike svaka peta epizoda Obiteljske veze kulminira u trenutku u kojem Alex odlučuje postati velikodušniji i zahvalniji. (Baš kao i svaka peta epizoda Obiteljske veze je jednosatni specijalitet ili dvodijelni.) Više mi smeta uobičajeno Obiteljske veze folderol: sočna tematska pjesma koju bi svaki obiteljski sitcom majmunirao u sljedećem desetljeću; način na koji nitko u Keatonsu ne izgleda ili se ne ponaša kao da su zapravo međusobno povezani; gegovi koji nespretno zadiru u stvarnost gotovo svakog trenutka; i način na koji se emisija pokušava činiti pametnom jer je Alex ostavio referencu na Čisto, dobro osvijetljeno mjesto Ernesta Hemingwaya, da bi otkrio da izgleda da nitko tko je uključen u emisiju nije pročitao pored naslova priče. (Odnosno, osim ako Alex doista ne želi usporediti kuhinju svoje obitelji s utočištem za samoubilačke alkoholičare.)

Oglas

Ali to je bio put 80 -ih. Bilo je to sukobljeno vrijeme za pop kulturu općenito - kako je naš Steven Hyden tako dobro objasnionjegov esejo Huey Lewis & The News ’ Sportski - a posebno za TV. Napisao sam malo o tome kako je to biti tinejdžer 80 -ih godinakomad koji sam napisao za svoju kolumnu Poplessnakon što je čuo R.E.M Računanje album po prvi put:

Možda je to zato što sam i sam tada bio mlad i nemam pojma, ali kad sam odrastao 80 -ih, desetljeće se činilo nekako ... mekše nego ono što je prije bilo. Čula sam sve o slobodarskoj, aktivističkoj atmosferi 60 -ih i 70 -ih, a kad sam pogledala oko sebe u desetljeće u koje sam zapela - desetljeće AIDS -a i Samo reci ne - osjećala sam se kao da sam prevarena. Kako su 80 -te godine odmicale, popularna glazba postajala je sve sintetiziranijom i neozbiljnijom, filmovi su sve više bili usmjereni na spektakl i nisku komediju, a činilo se da je rijetko tko zainteresiran da se previše upušta u politiku. Razmotrite razliku između Subotom navečer uživo ’70 -ih i ’80 -ih. Kad je emisija počela, to je bilo nešto najhitnije na TV-u, izmjenjujući narkomanijski nadrealizam s mudrom satirom, djelujući pod pretpostavkom da njezina publika zna i da joj je stalo do onoga što se događa u svijetu. Ali pazite na bilo koji dati iznos Ažuriranje za vikend sredinom 80-ih godina i vrhunac subverzije Tim Kazurinski kaže orgazam. Ipak, tamo bili znakovi života koji su isprekidano bljeskali kroz cijelo desetljeće. U kutnoj videoteci nalazili su se filmovi Davida Lyncha, Jima Jarmuscha, Spikea Leeja i braće Coen. Lokalna prodavaonica stripova povremeno je imala kopiju Čudak ili Ljubav i rakete skrivena na prašnjavoj, nepristupačnoj polici. I dok su glazbeni heroji 60-ih i 70-ih-čak i rane punk legende-sve više zaduživali zvuk olovnog stopala koji su popularizirali producenti Trevor Horn i Arthur Baker, povremeno smo dobivali depeše iz Minneapolisa u Los Angelesu , San Francisco i drugdje, od bendova koji pokušavaju stvoriti vlastitu nišu, daleko od bombardiranja i buke.

Oglas

Što sam više dobivao pristup premium pop -u, manje sam se gnjavio sa schlockom. Ali ne mogu se pretvarati da schlock nikada nije odjeknuo. Naša obitelj nije imala kabelsku televiziju dok sam ja odrastao, a videorekorder smo dobili tek u jesen 1985. pa dok su drugi tinejdžeri gledali prave komedije s ocjenom R, ja sam gledao TV Michael J. Fox/Nancy McKeon filmovi Srednja američka škola . i otrovni Bršljan , koji su bili poput dugometražnih sitcoma: verzije G-ocijenjene Brza vremena na visokom Ridgemontu i Mesne okruglice . I bilo im je dobro što jesu. Bili su ljubazni, slatki i prikladno evocirali muke adolescentne romantike. Teenflickovi s kotačićima za vježbanje.

Kao glumac, Fox je također ušao u to jednako dobro koliko i treba biti kategorija. Bio je jedan od naših najboljih TV glumaca u posljednja tri desetljeća, s komičnim komičnim vremenom i prirodnim šarmom savršeno prilagođenim malim ekranima. Ali ne bih ga nazvao velikim glumac -glumac, što je postalo prilično očito kada je pokušao prijeći u dramske filmske uloge kasnih 80 -ih. (Volim Ratne žrtve , ali više unatoč Foxu nego zbog njega.) Čak i u ‘A’ My Name Is Alex, Foxova je izvedba u redu sve dok zaista ne mora donijeti emociju, kao na Alexovom velikom jecaju pred svojim terapeutom. Tada Fox udari u zid.

Oglas

Ipak, čak i u toj sceni sloma, postoje blagodatne note. Način na koji se kamera povlači i kruži otkrivajući Alexovu obitelj i prijatelje - od kojih svaki predstavlja dio onoga što je postao kao muškarac - nije briljantno nužno, ali je umješno. Redatelj Will Mackenzie cijelo vrijeme donosi snažne izbore s Ugerovim i Goldbergovim scenarijem, olakšavajući prijelaze između prošlosti i sadašnjosti s malo više od svjetlosnog signala ili čitanja crtica. Scenarij također sadrži neke dobro zapažene spise, poput Alexovog govora o mirisu parfema u Jenniferinoj sobi i njegova zapažanja da je uvijek bio bolji od Malloryja u osvajanju simpatije njihove majke jer se znao pretvarati da je bolestan ili ozlijeđen tek toliko da bude uvjerljivo. (Znam kako to učiniti selektivno , hvali se.)

Možda još uvijek odgovaram na 'A' Moje ime je Alex jer su Uger i Goldberg poput Alex: Oni znaju biti dovoljno pametni da impresioniraju. Ili je to možda zato što je 1987. Ja bio je poput Alexa: gurnut u postizanje, i vješt u lažiranju kroz društvene i akademske interakcije kako bih izgledao pametno. Gledam ‘A’ Zovem se Alex i ne samo da se vidim sa 16 godina, već vidim i svoje lijepe uspomene na gluposti i gledanje televizije, i Vidim snage i slabosti popularne kulture 80 -ih, sve povezano u krhko pakiranje koje dio mene osjeća dužnim štititi. Jer, znate, nije kao Obiteljske veze pisci su bili pod bilo kojom obvezom da se toliko trude. Sve što su trebali učiniti je ispuniti svoj vremenski interval nečim uglađenim i razumno zabavnim. Oni stvar kako bi se pokušali povezati sa svojom publikom na dubljoj razini. I pod uvjetima i kontekstom vremena, uspjeli su.

Oglas

Nije da ocjenjujem na krivini, pazite. Potpuno priznajem da je veliki dio ove epizode beznačajan ili otrcan, i da sam pravio popis najboljih televizija svih vremena, 'A' My Name Is Alex bi bio pokopan satima i satima sjajne televizije koja mu je prethodila a to je došlo kasnije. Ali mislim da Goldberg i tvrtka zaslužuju poštovanje jer pokušavaju učiniti nešto drugačije: istražiti velika pitanja u formatu koji je očito umjetan. Jer čak i više od onoga što je smisao života ?, pravo pitanje koje ova epizoda postavlja je, što je smisao televizije?